La ONU alerta sobre aumentos de temperatura ‘sin precedentes’ debido al cambio climático

El clima del año pasado en el planeta hizo historia porque estuvo marcado por “temperaturas máximas sin precedentes, olas de calor intensas, un total extraordinario de precipitaciones, sequías devastadoras y una actividad excepcional de los ciclones tropicales”. Ésta es la advertencia que ha lanzado este lunes la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en su Declaración sobre el estado del clima mundial en 2015, hecho público con motivo del Día Meteorológico Mundial, que se celebrará este miércoles con el lema ‘Más cálido, más seco, más húmedo. Afrontemos el futuro’.

Esta agencia de la ONU señaló que en 2015 hubo “temperaturas máximas sin precedentes de la superficie terrestre y de la superficie del mar, un calentamiento de los océanos y un aumento del nivel del mar ininterrupidos, una reducción de la extensión de los hielos marinos y fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo”.

“El futuro ya está aquí”, indicó el secretario general de la OMM, Petteri Taalas, quien advirtió: “El ritmo alarmante de cambio climático que estamos observando como resultado de las emisiones de gases de efecto invernadero no tiene precedentes en los registros modernos“. En 2015, la temperatura media global en superficie batió todos los récords anteriores por un margen amplio, con valores de aproximadamente 0,76ºC por encima de la media del período comprendido entre 1961 y 1990, debido a un intenso episodio de ‘El Niño’ y al calentamiento global provocado por las actividades humanas.

Dado que el 93% del exceso de calor queda atrapado en los océanos, el contenido calorífico del agua oceánica hasta una profundidad de 2.000 metros también alcanzó un nuevo nivel máximo, según indicó la OMM. Además, esta agencia de Naciones Unidas señaló que enero y febrero de 2016 establecieron más récords de temperaturas máximas mensuales y “el calor fue particularmente intenso en latitudes muy septentrionales”, en tanto que la extensión de los hielos marinos en el Ártico alcanzó su nivel más bajo registrado por satélite en ambos meses, según la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, en sus siglas en inglés) y la Administración Nacional del Océano y de la Atmósfera (NOAA, en inglés), de Estados Unidos, mientras que las concentraciones de gases de efecto invernadero cruzaron el simbólico e importante umbral de 400 partes por millón.

“Las temperaturas sorprendentemente elevadas que se han registrado hasta ahora en 2016 han causado conmoción en la comunidad científica del clima“, observó David Carlson, director del Programa Mundial de Investigaciones Climáticas, copatrocinado por la OMM.

Taalas sostuvo que “nuestro planeta está transmitiendo un mensaje elocuente a los dirigentes de todo el mundo para que firmen y apliquen el Acuerdo de París sobre cambio climático y reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero ahora, antes de que alcancemos un punto irreversible”.

“En la actualidad, la temperatura de la Tierra es 1ºC más alta que a comienzos del siglo XX. Estamos a mitad de camino del umbral crítico de 2ºC. Es posible que los planes nacionales sobre el cambio climático que se han instrumentado hasta ahora no sean suficientes para evitar un aumento de la temperatura de 3ºC. Sin embargo, podemos evitar los casos menos favorables mediante la adopción de medidas urgentes y de amplio alcance destinadas a reducir las emisiones de dióxido de carbono”, dijo Taalas.

El secretario general de la OMM consideró fundamental poner en marcha medidas de mitigación y de adaptación al cambio climático con inversiones en sistemas de alertas tempranas de desastres y servicios climáticos, como las herramientas de gestión de las sequías, las crecidas y los avisos de olas de calor y de riesgos para la salud.

Olas de calor e incendios

Por otro lado, la OMM indica en su declaración que en 2015 se registró “un calentamiento considerable” en grandes zonas de los océanos, sobre todo en el área central y oriental del Pacífico tropical, donde hubo “temperaturas muy superiores a la media debido al fenómeno de ‘El Niño'”.

Además, el contenido calorífico mundial de los océanos fue el más alto jamás registrado tanto hasta los 700 metros como hasta los 2.000 metros de profundidad, conun incremento que representa un 40% del aumento observado del nivel del mar a escala mundial en los últimos 60 años, con lo que se prevé que contribuirá de forma similar al aumento futuro del nivel del mar.

Por otra parte, la extensión máxima diaria de los hielos marinos del Ártico del 25 de febrero de 2015 fue la menor desde que hay datos (aunque en 2016 se batió este récord) y la extensión mínima de hielo marino del Ártico observada el pasado 11 de septiembre fue la cuarta más reducida.

En muchos países hubo olas de calor intensas en 2015, con las más devastadoras en cuanto a efectos sobre la población en la India y Pakistán. El continente asiático tuvo el año más cálido del que se tenga constancia, al igual que América del Sur. Europa occidental y central tuvo “olas de calor excepcionalmente prolongadas” y la temperatura superó o alcanzó los 40ºC en varias regiones. Se superaron varios récords térmicos: 42,6ºC en España; 40,3ºC en Alemania, y 36,7ºC en el Reino Unido.

La OMM recalcó que el noroeste de Estados Unidos y el oeste de Canadá se vieron afectados por “una temporada de incendios forestales sin precedentes”, durante la cual más de dos millones de hectáreas quedaron devastadas en el verano solo en Alaska.

Lluvias, sequías y ciclones

En 2015, la precipitación a escala mundial se acercó a la media a largo plazo y hubomuchos casos de precipitaciones extremas en los que los totales de 24 horas superaron la media mensual habitual. Por ejemplo, Malawi se vio afectada en enero por la peor inundación de su historia, durante una activa estación de monzones en el oeste de África se registraron valores estacionales totales de lluvia fuera de lo normal, en la costa occidental de Libia cayeron más de 90 litros por metro cuadrado en 24 horas en septiembre (en comparación con la media mensual de 8 litros) y en Marrakech (Marruecos) hubo 35,9 litros por metro cuadrado de lluvia en una hora en agosto, un nivel más de 13 veces superior a la precipitación media mensual.

Debido al intenso episodio de ‘El Niño’, el año 2015 fue lluvioso en muchas zonas subtropicales de América del Sur (entre ellas Perú, el norte de Chile, Bolivia, Paraguay, el sur de Brasil y el norte de Argentina) y en algunas del sur de Estados Unidos y el norte de México.

Por otro lado, graves sequías afectaron el sur de África, donde la temporada 2014-2015 fue la más seca desde la 1932-1933 y perjudicó enormemente a la producción agrícola y la seguridad alimentaria. Las sequías provocadas por el episodio de ‘El Niño’ agravaron los incendios forestales en Indonesia, que afectaron a la calidad del aire tanto en este país como en naciones vecinas.

Y la región septentrional de América del Sur sufrió una sequía grave que abarcó el noreste de Brasil, Colombia y Venezuela, y dañó a los sectores agrícola, hídrico y energético, así como algunos del Caribe y de América Central.

En términos globales, el número de tormentas tropicales, ciclones y tifones del año pasado se acercó a la media, pero se registraron algunos fenómenos poco comunes. Así, ‘Pam’ tocó tierra en Vanuatu el 13 de marzo como un ciclón de categoría 5 y causó una devastación generalizada. El huracán ‘Patricia’ azotó México el 20 de octubre y se convirtió en el más potente del que se tienen datos en la cuenca del Atlántico y en la cuenca oriental del Pacífico Norte, con velocidades máximas de viento sostenido de 346 km/h. Un ciclón tropical sumamente atípico, ‘Chapala’, tocó tierra en Yemen a comienzos de noviembre y provocó inundaciones considerables. Inmediatamente después, la misma zona se vio afectada por el ciclón ‘Megh’.


Fuente: El Mundo

 

2017-02-20T13:18:59+00:00 28 Marzo 2016|Clima|0 Comments

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